Maria Herrera è una delle uniche due donne in questo decennio ad aver partecipato alle corse del Grand Prix segnando punti. Ha iniziato in Moto3 nel 2013 ad Aragon, poi tre gare nel 2014 e successivamente ha corso per intere stagioni tra il 2015 e il 2017. Nel 2018 ha gareggiato nel World SuperSport 300. Quest’anno è tornata in Grand Prix ​​racing con la Coppa del mondo MotoE.

 

Dire che Maria ha corso per tre stagioni complete in Moto3 tra il 2015 e il 2017 semplifica in modo eccessivo le circostanze difficili di quei tre anni. Il 2015 è stato l’anno più semplice per lei nel team Laglisse Husqvarna. La storia è cambiata nel 2016 quando la sua squadra si è ritirata dal campionato.
Nel 2017 un susseguirsi di eventi l’ha costretta a predendere lei stessa un team che però non ha avuto fortuna. Queste esperienze le fanno apprezzare in modo particolare l’ambiente stabile di cui attualmente gode nella squadra MotoE del Team Angel Nieto: “Quando hai una squadra per molti anni puoi migliorare senza pressioni e sai che stai lavorando anche per gli anni futuri. Quando penso al prossimo anno mi rendo conto di avere una buona moto e una buona squadra. La cosa più importante per una pilota, secondo me, è avere una squadra che creda che una donna possa diventare campionessa del mondo. In questo momento è difficile trovare un team che creda in noi “.

 

Essere pilote donne è ancora visto in modo negativo nel mondo delle corse ma per quanto riguarda le sponsorizzazioni, a volte, può essere un vantaggio per alcuni sponsor meno legati al passato”.

Tuttavia, questo non è stato il caso di Maria. “Non ho sponsor al di fuori di quelli tradizionali. Avevo Repsol, ma dopo aver terminato i miei primi anni a Monlau, hanno deciso di non proseguire con la sponsorizzazione.”

Il ruolo della famiglia è molto importante per i piloti. Molti genitori supportano anche economicamente gli inizi delle carriere dei motociclisti, li accompagnano nei viaggi e li supportano per tutto il campionato. Anche il papà Herrera è sempre presente nella vita professionale della figlia.

“La mia famiglia mi ha supportato ogni anno durante la mia carriera. Quando avevo sei anni andavamo in pista insieme proprio come oggi. Sono stata fortunata. Mio padre va in moto da quando aveva 20 anni. Lui crede in me. Crede in una donna pilota. A volte il paddock può essere un problema quando sento poca fiducia ma la mia famiglia mi ha sempre sostenuto. ”

Come accennato in precedenza, la carriera di Maria non è stata delle più facili. Nelle situazioni più complesse, oltre a raccogliere i fondi necessari, la sua famiglia è anche una fonte di forza e supporto emotivo per lei per continuare a vivere il suo sogno.

“Sicuramente ho avuto dei momenti bui. Ma la mia famiglia mi ha supportato sempre. Continuo a lavorare sodo per la mia passione, per il mio obiettivo. Voglio essere un campione del mondo e vivere il mio sogno da pilota. A volte, quando ti affidi molto alla tua squadra, potresti non trovare sempre il giusto supporto e questa è una mia grande paura. Ho mostrato a tutti che posso guidare come un uomo. Con una buona moto ho dimostrato a tutti che posso vincere. Quando gareggiavo nel campionato spagnolo ho combattuto con ragazzi come (Pecco) Bagnaia e li ho battuti. ”

L’altra donna che ha avuto esperienza nel Grand Prix in questo decennio è stata Ana Carrasco. La stagione 2015 è stata la sua ultima in Moto3. Si è trasferita al WorldSSP300 nel 2017 ed è diventata la prima donna a vincere il campionato del mondo nel 2018. Quest’anno ci sono state ben quattro donne in competizione nel WorldSSP300 e anche Maria ha gareggiato (seppur poco) nel WorldSSP.

Ma nelle gare del Grand Prix, nessun’altra giovane donna si è unita al paddock dal debutto di Maria nel 2015. Non ci sono abbastanza ragazze nei vari campionati “Road to MotoGP” per promettere un futuro con più ragazze in griglia. È sempre più difficile per le donne entrare in MotoGP?

“Vedo sempre più ragazze giovani in pista nei campionati giovanili. Sono davvero felice di vederle. Penso che abbiano visto me e Ana e vogliano seguire le nostre orme. Ma sì, entrare nel campionato del mondo è difficile. Devi dimostrare di essere 2-3 volte migliore degli uomini. Se non hai il supporto degli sponsor, la famiglia dovrà sborsare molti soldi e spesso ciò è impossibile. È ancora più facile vedere più “ombrelline” che pilote nel paddock.”

Maria non è solo felice di vedere ragazze nelle competizioni ma visto che lei stessa ha attraversato molte difficoltà nel tentativo di farlo, vuole anche aiutare le ragazze che aspirano a diventare motocicliste. È stata istruttrice del Campus Femenino con RFME e in futuro vuole fare ancora di più:

“Voglio avere una scuola di motociclismo principalmente per donne ma anche per uomini. Mi sento come se avessi superato molti ostacoli sulla mia strada e voglio eliminarli anche per altre donne. Questo sarà un progetto a lungo termine in futuro. Attualmente mi concentro sulla mia carriera. “